Le Téléphérique

Le téléphérique du Salève inauguré en août 1932, fut salué comme une réalisation d'avant-garde tant sur le plan technique qu'au niveau de son architecture. Il est le fruit de la collaboration entre l'architecte genevois Maurice Braillard, un ingénieur civil, lui aussi genevois, Georges Riondel et l'ingénieur parisien, André Rebuffel, spécialiste des téléphériques. Cet ouvrage remplaça le chemin de fer électrique du Salève créé en 1890.

L'exploitation

La période la plus faste d'exploitation est celle des cinq années qui suivent l'inauguration de l'ouvrage, pendant lesquelles il n'est pas rare d'attendre une heure avant de pouvoir accéder aux cabines. On pouvait compter jusqu'à 2500 passagers certains dimanches. Pendant la deuxième guerre mondiale, le Salève, utilisé comme poste d'observation par les troupes allemandes, est déserté.

L'activité du téléphérique est suspendue pendant huit ans. En 1947, le téléphérique est remis en fonction et participe aux débuts de la télévision suisse romande avec la réalisation d'une émission expérimentale captée depuis les studios de la radio à Genève.

En 1951, le câblage et le système technique du téléphérique sont changés une première fois. On offre alors un billet combiné tram et téléphérique. En 1962, le téléphérique fête ses trente ans d'existence et ses 3 millions de passagers, mais sa fréquentation baisse comme celle du restaurant adjacent qui fermera en 1973. Sur ordre des services de sécurité, l'exploitation du téléphérique est suspendue en 1975.

En 1984, d'importants travaux sont entrepris: l'équipement technique est entièrement changé (avec notamment de nouvelles cabines d'une capacité de 60 personnes) des terrains adjacents aménagés pour des places de stationnement la station inférieure est démolie et reconstruite. La station supérieure est pour sa part rénovée.

En 2008, la collectivité (le GLCT) confie pour 5 ans, l’exploitation du Téléphérique à Veolia Transport.
Une nouvelle dynamique est lancée et la réouverture du restaurant en mars 2009 booste cet élan. Les actions menées par les différents acteurs autour du Salève ont permis d’accroitre la fréquentation du téléphérique de façon importante.

En 2013, le Groupement Momentané d’Entreprises mené par RATP Dev aux côtés des Transports Publics Genevois (TPG) et de COMAG (filiale de Poma) s’est vu confier jusqu’à fin 2018 l’exploitation et la maintenance du téléphérique du Salève.

Durant l'hiver 2013-2014, l'infrastructure s'offre une nouvelle jeunesse. Quatre câbles porteurs de 15 tonnes et plus d'un kilomètre chacun ont dû être détendus, et changés. Ceci à 1.100 m d'altitude, dans le froid de l'hiver, au-dessus d'une autoroute qu'il a fallu sécuriser.


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